Reg Butler

1958

Tirage argentique

26,5 × 26,3 cm

Irving Penn (1917-2009), l’un des maîtres incontestés de la photographie du XXe siècle, est connu pour ses images iconiques de haute couture, ses natures mortes mais aussi et surtout pour ses magnifiques portraits des artistes, écrivains et célébrités qui ont marqué le paysage culturel de leur époque.

Dans ce portrait, Penn montre le sculpteur et enseignant britannique, Reg Butler (1913-1981). D’abord destiné à une carrière d’architecte, spécialité qu’il enseigna à l'Architectural Association School aux débuts des années 1940, sa première sculpture date de 1947, date à laquelle il commence à travailler pour Henry Moore en tant qu’assistant. Ses figures mêlent formes organiques et structures strictes, inspirées par l’industrie. Elles évoquent tantôt les corps déconstruits d’Hans Bellmer tantôt la douce rondeur des personnages de son mentor. Reg Butler représenta le Royaume-Uni à la Biennale de Venise de 1952, aux côtés de Kenneth Armitage et Lynn Chadwick.

Cette photographie a été présentée pour la première par la Collection Pinault en 2023 lors de l’exposition “Irving Penn, Portraits d’artistes”, à la Villa Les Roches Brunes, Dinard.

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