Melina Mercouri

1960

Tirage argentique

50,5 × 40,3 cm

Irving Penn (1917-2009), l’un des maîtres incontestés de la photographie du XXe siècle, est connu pour ses images iconiques de haute couture, ses natures mortes mais aussi et surtout pour ses magnifiques portraits des artistes, écrivains et célébrités qui ont marqué le paysage culturel de leur époque.

Actrice, chanteuse et femme politique grecque, Melina Mercouri (1920-1994) fut l'égérie et l'épouse du réalisateur américain Jules Dassin qui la fit tourner dans huit films dont Jamais le dimanche (1960). Pour ce film, Melina Mercouri reçoit le prix d’interprétation féminine au festival de Cannes et est nommée aux Oscars. La chanson qu'elle y interprète, "Les Enfants du Pirée" obtient, en 1961, l'Oscar de la meilleure chanson originale. 

Ministre de la culture grecque de 1981 à 1989, puis de 1993 jusqu'à sa mort, elle s'est battue notamment, mais sans succès, pour le retour des frises du Parthénon exposées au British Museum. Dans le cadre du Conseil européen, elle crée, en 1985, le concept des capitales européennes de la culture. Conçue pour « contribuer au rapprochement des peuples européens », son idée était de désigner deux villes par an pour accueillir le théâtre de manifestations artistiques et mettre à l'honneur leur patrimoine historique et culturel.

Cette photographie a été présentée pour la première par la Collection Pinault en 2023 lors de l’exposition “Irving Penn, Portraits d’artistes”, à la Villa Les Roches Brunes, Dinard.

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